Las Aguas (Adaptación curricular)

1. Los ríos
Un río es una corriente permanente de agua formada por la acumulación del agua de lluvia y del deshielo de las montañas o por la salida al exterior de las aguas subterráneas.
El río que desemboca en el mar o en un lago se llama río principal, mientras que el río que desemboca en otro río recibe el nombre de afluente.

2. El curso de un río
El curso de un río es el recorrido que este realiza desde su cabecera, que es el lugar donde nace, hasta su desembocadura.
En el curso de un río se distinguen tres tramos:
• El curso alto ocupa los primeros kilómetros del recorrido del río y suele ser una zona montañosa y de pendiente pronunciada.
El cauce es estrecho y poco profundo. Las aguas corren con fuerza, excavan profundos desfiladeros y gargantas, y forman cascadas.
• El curso medio discurre por zonas de menor pendiente. El cauce del río es más ancho, el agua fluye de manera más lenta y se crean ondulaciones o curvas llamadas meandros.
• En el curso bajo el desnivel es pequeño y la velocidad del agua disminuye. El río deposita los materiales que lleva en suspensión. En ocasiones, estos materiales rellenan extensas superficies y forman fértiles llanuras aluviales.
En la desembocadura, algunos ríos constituyen estuarios, cuando se mezcla el agua dulce del río con el agua salada del mar. Otros ríos forman deltas, cuando se acumulan en la desembocadura los materiales que arrastran y dan lugar a terrenos de forma triangular.

3. El caudal de un río
El caudal de un río es la cantidad de agua que lleva. El caudal varía según las estaciones del año:
• Si la cantidad de agua varía poco a lo largo del año, decimos que es un caudal regular.
• Si, en cambio, varía mucho, decimos que el río tiene un caudal irregular.
El caudal mínimo de un río se llama estiaje y suele repetirse todos los años en la misma época.
Algunos cauces permanecen secos la mayor parte del tiempo y solo llevan agua cuando llueve, como las ramblas.


4. Las aguas marinas
Las aguas marinas son los océanos y los mares. Su característica principal es que son aguas saladas, pero no todas tienen la misma proporción de sales. Este porcentaje depende de la temperatura del agua. Así, los mares cálidos son más salados, porque el calor evapora el agua en mayor medida que en los mares fríos.
El agua marina está en constante movimiento impulsada por las corrientes marinas, las mareas y las olas.
• Las corrientes marinas son grandes cantidades de agua, semejantes a ríos, que se mueven por los océanos. Existen corrientes cálidas, cuya temperatura es superior a la de las aguas próximas, y corrientes frías, cuya temperatura es más baja que las aguas cercanas.
• Las mareas son las subidas y bajadas diarias del nivel del mar. Están generadas por la atracción del Sol y de la Luna sobre las aguas.
Las mareas tienen dos fases: la pleamar o marea alta, que es cuando el nivel del mar sube, y la bajamar o marea baja, que es cuando baja el nivel del mar.
• Las olas son ondulaciones de la superficie del mar producidas por el viento.


5. Los lagos
Un lago es una masa de agua acumulada de forma permanente tierra adentro y en zonas hundidas del terreno.
Los lagos se forman por diferentes motivos:
• Muchos lagos se deben al agua de las precipitaciones. Por eso el volumen de agua varía a lo largo del año.
• Otros se crean a partir del agua de ríos y corrientes subterráneas que desembocan en ellos.
• Algunos lagos surgen por el agua del hielo derretido de los glaciares.
Las lagunas son lagos pequeños, y los mares interiores son lagos de agua salada.

6. Las aguas subterráneas
Las aguas subterráneas son las que discurren por debajo de la superficie de la Tierra. Proceden principalmente de las precipitaciones.
Cuando llueve, una parte del agua se infiltra en el terreno hasta que llega a una capa de rocas impermeables.
Entonces se acumula en una especie de depósito que llamamos acuífero.
Las aguas subterráneas forman auténticos ríos y lagos subterráneos.
A veces, salen al exterior y forman manantiales de agua fría y fuentes termales de agua caliente.

7. Agua en forma de hielo
La mayor parte del agua dulce de la Tierra se encuentra en forma de hielo en los glaciares.
Los glaciares son masas de hielo formadas por la acumulación de nieve durante cientos de años. Existen en las zonas polares y en las zonas más elevadas de algunas montañas. Los glaciares se desplazan lentamente.